De snelheid van het gehoor

Wat denk jij dat het snelste zintuig is? Zien, horen, proeven, ruiken of tast?

Het moet haast wel zicht zijn, toch? Het licht gaat sneller dan wat dan ook in het universum. Of is het misschien tast? Je trekt je gelijk terug als je wordt geprikt door een naald of per ongeluk je hand op een hete oven legt.

Het snelste zintuig

Het snelste zintuig is eigenlijk horen. Het menselijk lichaam kan sneller horen dan zien, proeven, ruiken of voelen.

(Wacht even, zeg je. Als de snelheid van het licht 299,792,458 meter per seconde is en de snelheid van geluid maar 340.29 meter per seconde, hoe kan horen dan sneller zijn?)

Het is omdat horen of zien pas begint wanneer het geluid of het licht je oor of oog bereikt. Het maakt niet uit hoe snel dat licht bij je oog terecht komt. Het enige dat ertoe doet, is hoe lang dat licht erover doet om van je oog naar je hersenen te komen.

Zo is het ook met horen. Het maakt niet uit dat geluid zich langzamer voortbeweegt dan licht. Waar het om gaat, is hoe lang die informatie erover doet om van je oor naar je hersenen te komen. Zodra een geluidsgolf je oor bereikt, kunnen je hersenen dit slechts in 0.05 seconden herkennen. Dat is tien keer sneller dan het knipperen van je ogen.

Sommige delen van je oor bewegen nog sneller. De stapediusreflex is een beschermingsmethode van je oor tegen lage geluiden. 0.025 seconden nadat het geluid je oor bereikt, begint het al te werken.

Vergelijk dat eens met de andere zintuigen. Het duurt ongeveer 0.2 seconden voordat je hersenen begrijpen dat het licht je oog bereikt. Het duurt ook 0.2 seconden voordat je brein erkent dat iets je hand of voet aanraakt.

Hoe komt het dat we zo snel kunnen horen? Dat komt omdat snel horen onze prehistorische voorouders de helpende hand bood wanneer ze niet konden zien, zoals ’s nachts. Als je het kraken van bladeren of het breken van een takje kan horen, kan dat het verschil betekenen tussen leven of dood.

De snelheid van een cochleair implantaat

Natuurlijk gehoor heeft dus een meer dan gemiddelde snelheid. Maar er is meer dan één manier om te horen: een cochleair implantaat helpt mensen met gehoorverlies weer te horen. Het is het eerste apparaat dat een menselijk zintuig kan kopiëren. Dus als je het natuurlijk gehoor en een cochleair implantaat met elkaar vergelijkt: wie wint er dan?

1/20e van een seconde. Dat is een vrij hoge standaard.

Cochleaire implantaten veranderen geluidssignalen in elektrische pulsaties. Deze pulsaties stimuleren de hoor zenuw en gaan direct naar het brein.

Hoe verhouden deze pulsaties zich tot normaal gehoor? Een MED-EL cochleair implantaat verstuurt deze pulsaties met een snelheid van 50,704 per seconde. Een pulsatie kan zo kort zijn als 0.000002 seconden. Dat is 200,000 keer sneller dan het knipperen van je ogen. Maar het gaat niet alleen om snelheid. Op een bepaald moment heeft het sneller gaan van deze pulsaties niet langer invloed op je geluidskwaliteit. Waar het dan op aankomt is precisie: kwaliteit boven kwantiteit.

Een manier om precisie te bereiken, is dat deel van het cochlea beheren waar de pulsaties naartoe gaan. Als de cochlea in verschillende plaatsen gestimuleerd wordt, kunnen mensen verschillende geluiden horen. Als je een pulsatie naar de verkeerde plek stuurt, maakt het niet uit hoe snel het er komt, het klinkt hoe dan ook verkeerd. Elk cochleair implantaat, of het er nu een van MED-EL is of een ander, is ontworpen rondom dit principe.

cochleair implantaat muziek

Het unieke aan de aanpak van MED-EL, is dat wij de snelheid van elke afhankelijke pulsatie beheersen. Het veranderen van de snelheid van pulsaties in een specifiek deel van de cochlea, buigt het geluid op zo’n manier dat het iets hoger of lager klinkt. Dat is vooral nuttig voor erg lage geluiden, omdat het ze preciezer kan doen klinken.

Heb je al gehoord van SONNET 2? Ontdek of onze laatste cochleair implantaat audio voor jou gemaakt is.

Hoe ervaren MED-EL dragers het leven
met een cochleair implantaat?

Wilt u meer weten over het cochleair implantaat van MED-EL? Wij helpen u graag. Neem contact op met MED-EL  via cc-nieuwegein@medel.com. Of kom langs bij één van onze informatiebijeenkomsten. U wordt dan uitgebreid geïnformeerd over de mogelijkheden, zodat u een weloverwogen keuze kunt maken.

Cochleair implantaat informatiebijeenkomst Med-el

Reageer

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

  • Wilt u meer informatie, tips en ervaringen ontvangen?
    Schrijf u in voor onze nieuwsbrief

    U ontvangt max 1x per maand onze nieuwsbrief.